17.10.2017

Предания Агоры: «Поймай, если сможешь», часть 2

Кто: Команда Paragon

Всем привет!

Сегодня мы публикуем продолжение истории Искры «Поймай, если сможешь». Команда разработки мира Paragon надеется, что вам понравилась часть 1, и благодарит всех за отзывы и предложения!

Итак, представляем вторую часть истории:

«ПОЙМАЙ, ЕСЛИ СМОЖЕШЬ», ЧАСТЬ 2

КОМАНДА РАЗРАБОТКИ МИРА PARAGON


            «Проклятье! — думала Искра. — В самый неподходящий момент! Надо же было оперативнику «Трайон» появиться как раз тогда, когда я могла с кем-то подружиться!

           Хотя с чего я взяла, что такой, как я, позволено иметь друзей?»

            — Эй! — выдохнула Синби, поравнявшись с ней. На плече у певицы висел фиолетовый рюкзачок в виде кошки, а в ее взгляде читалась решительность, если не упрямство. Теперь она шагала рядом с Искрой. — Только-только я нашла друга в этом городе — как друг убежал! Ну что это такое? Теперь ты от меня не отвяжешься!

            — Нет! То есть да! — произнесла Искра резче, чем хотела, и оглянулась. Оперативник шёл следом. — Синби, послушай. Меня преследуют, и если ты пойдешь со мной, то можешь пострадать. А этого мне меньше всего бы хотелось! Пожалуйста, держись от меня подальше, а позже я сама тебя разыщу. Обещаю!

            — Если ты в беде, тебе как раз нужен друг, — Синби шутливо пихнула её локтем в бок. — Так что у меня есть веский довод с тобой остаться. А что до опасности… не волнуйся, я постараюсь не бить этих твоих преследователей слишком больно!

            Легкое прикосновение будто обожгло Искру через ткань куртки. Она ответила, не скрывая восхищения: — И откуда в тебе столько уверенности?

            — В посёлке, где я выросла, девушке не оказывали никакого уважения, пока она не выколачивала его из других… особенно из своего несносного старшего братца, — Синби рассмеялась. — Вот всё, что нужно обо мне знать.

            Искра невольно улыбнулась в ответ. Было так чудесно иметь подругу! Она позаботится о том, чтобы с Синби ничего не случилось.

            Они вышли из парка вместе. Уже стемнело, и в центре Омида-сити зажглись сотни неоновых огней: мерцающие гирлянды лапшичных, вывески салонов улучшений и техно-тату. На улицах всё ещё было полно ряженых, которым приходилось уворачиваться от несущихся ховермобилей и обычных мотоциклов.

            Искра оглянулась. Оперативник не отставал и сейчас наклонил голову так, как если бы говорил по рации. Дело принимало серьёзный оборот.

            — Погоди-ка! — Синби вдруг остановилась и указала на оперативника, который был не дальше, чем в половине квартала. — Этот мужик за нами тащится! Это он тебя преследует?

            — Не обращай на него внимания.
            — Это его только спровоцирует! Давай ты подождёшь тут, а я пойду и скажу ему пару ласковых!

            От мысли о том, что хрупкая девушка собирается предъявить претензии вооруженному оперативнику, Искру прошиб пот. Она взяла Синби под руку, заставляя двигаться вперёд.

           Да, её способности могли защитить Синби, но если она к ним прибегнет, то раскроет себя. Сама же Синби, увидев бьющий из её ладоней белый свет, наверняка пустится бежать без оглядки — и правильно сделает. С этими мыслями Искра свернула в проулок, увлекая Синби за собой.

            — Мы оторвемся от него, если спустимся в…

            Вдруг Искра услышала характерный стрёкот лопастей вертолёта. Над их головами пролетели два «спеца по возвращению активов», оставив на фоне мерцающего купола два дымных следа от ракетных ранцев. Затем «спецы» круто развернулись и направились прямо к ним.

            Вертолёт показался над крышей многоэтажки в конце проулка и мазнул по стенам лучами мощных прожекторов. «Трайон» бросила на поиски все силы.

            — А, так у него много дружков, — спокойно отметила Синби.

            Пора было уходить под землю.

            — За мной! — крикнула Искра, схватила Синби за руку и метнулась в другой проулок. Она наизусть помнила схему канализации в этом районе и знала, что впереди расположен сток. — Надеюсь, тебя не смутит запашок, — добавила она, поднимая сливную решётку.

Shadows-Eve-Poster-(Updated).jpg

            — Я выросла на ферме, — рассмеялась Синби и первой юркнула в отверстие. Искра спустилась следом и задвинула решётку. Девушки оказались в бетонном мешке. По стенам и низкому потолку вились трубы, а внизу плескалась серая вода, доходившая до щиколоток. — Ой, — Синби сморщила нос, — на ферме так не воняло!

            — Прости, что затащила тебя сюда, — сказала Искра, заходя в тоннель. — Хорошо хоть вода серая, а не коричневая.

            — Тоже верно, — хихикнула Синби.

            Искра услышала, как наверху оперативники сдвигают решётку, и припустила бегом. То и дело она сворачивала, не сбавляя скорости и ориентируясь в темноте благодаря зрительным имплантам, которые улавливали слабый рассеянный свет. Синби не отставала ни на шаг, и Искра подумала, что у неё, возможно, тоже есть какие-то кибернетические улучшения.

            Темноту впереди пронзил сияющий луч: оперативники сняли ещё одну решетку. Теперь они были повсюду, и на серых стенах заплясали пятна света от их налобных фонариков.

            — Проклятье! — выругалась Искра и снова свернула в боковой тоннель. С нарастающим ужасом она думала о том, что ей всё же придётся продемонстрировать свои способности перед Синби.

            Оперативники спускались в канализацию со всех сторон. Некоторые были совсем близко.

            — Скоро нас окружат, — сказала Синби. Она остановилась и сжала кулаки. — Нападём первыми!

            — Нет, — ответила сбитая с толку её уверенностью Искра. Происходило нечто странное: уличная певица была готова броситься на оперативников «Трайон»… Вдруг Искра заметила в полу ещё один люк. Решение пришло мгновенно. — Давай спустимся ниже и постараемся оторваться от них. По крайней мере, на нас не нападут всем скопом. — С этими словами Искра открыла люк и спрыгнула на нижний уровень. Через миг рядом приземлилась Синби, и обе помчались вперед. Здесь не было даже рассеянного света, и Искра ничего не видела. Синби, бежавшая первой, протянула руку и сжала ладонь Искры, направляя спутницу в кромешной тьме. Она двигалась совершенно свободно; каким бы ни было её улучшение, сейчас оно их спасало.

            — А тут тепло, — тихо заметила Синби, будто боясь нарушить гулкую тишину.

            — Под городом расположены древние ашуритские реакторы, — пояснила Искра, понимая, что тоже говорит шепотом. Так уж это место на неё влияло. — Неизвестно, как именно они работают. Но греются изрядно.

            Судя по долетавшему шуму, оперативники проникли на нижний уровень. Синби, а за ней и Искра, выбежали в просторный, хорошо освещённый зал и остановились на ржавом помосте, идущем вдоль стены. В центре зияла пропасть — километровая шахта, на дне которой вращались огромные турбины.

            Шаги оперативников уже слышались в тоннеле, по которому сюда попали Искра и Синби. Единственный путь лежал на другую такую же платформу в противоположном конце зала, туда через пропасть был перекинут хлипкий железный мостик.

            — Бежим! — крикнула Искра и первой ступила на мостик, который заскрипел и прогнулся под её весом. Оглянувшись, она увидела, что её спутница колеблется. — Давай же, Синби! — позвала она.

            — Мост не выдержит двоих, — откликнулась та, глядя на турбины внизу. — Беги первой, а я догоню.

            Искра сжала зубы и побежала.

            Она была уже почти у цели, когда мост застонал, прогнулся — и рухнул. На секунду Искра зависла в воздухе и рванулась к платформе, отчаянно работая руками и ногами.

            На другом краю Синби кричала её имя.

            Искра врезалась в край платформы и лихорадочно вцепилась в неё пальцами. Обломки моста посыпались вниз, и турбины размололи их с отвратительным скрежетом.

            — Я цела! — крикнула Искра, ещё не зная, так ли это. До боли впиваясь пальцами в платформу, она смогла подтянуться наверх, обдирая одежду и кожу о покорёженный металл.

            Несколько секунд она лежала, переводя дыхание, а потом посмотрела назад… и увидела, что оперативники уже высыпали на платформу и рассредоточились, окружая её подругу. Пришёл черёд Искры в страхе выкрикивать имя Синби.

           — Не бойся! — откликнулась та. — Больно их бить не буду! — Хитро усмехнувшись, она сняла с себя рюкзачок-кошку и бросила его Искре. — Это Мяуч, и он тоже твой друг. Я разыщу вас позже! — С этими словами она развернулась к высоким тяжеловооруженным оперативникам, окружившим её полукругом.

            Искра поймала Мяуча, перебросила его на спину и скрипнула зубами. Она должна была спасти подругу, даже если потом та откажется от неё.

           «И с чего я взяла, что смогу сойти за нормальную? Прав был Максимов: я была и останусь выродком».

            Искра активировала телепатическую связь. Петля чистой энергии вырвалась из её ладоней и обвила Синби за пояс. Та успела лишь удивлённо пискнуть — а Искра уже выдернула её к себе, на другую сторону пропасти.

            Едва Синби оказалась на платформе, как Искра оборвала связь, крикнула: «Беги!» — и первой ринулась в тоннель, не оглядываясь, чтобы не видеть гримасы ужаса и отвращения, наверняка застывшей на лице её спутницы.

            Тоннели по эту сторону хорошо освещались, что было удачей: просить Синби вести её за руку после того, как открылась её истинная сущность, было бы по меньшей мере неловко.

            Долгое время они бежали молча. Погони не было слышно.

            Наконец, обессилев, они остановились, чтобы перевести дыхание. Синби прислонилась к стене, а Искра упёрлась ладонями в колени и уставилась в пол.

            — Слушай, — выдавила Синби, глотая воздух. — Ты сделала там такое…

            — Угу, — откликнулась Искра и мрачно подумала: «Ну вот, начинается».

            — Это было просто потрясающе, — всё ещё задыхаясь, засмеялась Синби. — Мне ужасно понравилось! А ты можешь повторить? Просто так?

            Искра смотрела на неё с недоумением.

            — Прямо сейчас?
           — Можешь меня опять так покатать? — Синби замахала руками, изображая недавний полёт. — Это было так здорово!

            Искра уставилась на неё, пытаясь понять смысл её слов: — Так значит, ты не считаешь меня выродком?

            — Ты, конечно, со странностями, — жизнерадостно сообщила Синби, — но я сама странная и хочу покататься. Ну Искра! Сделай так ещё!

            У Искры от радости перехватило дыхание. Она ещё не до конца осознала происходящее, но сам факт того, что Синби не отшатнулась от неё в ужасе, застал её врасплох. — Ладно, хорошо, — согласилась она и снова захлестнула петлю энергии вокруг талии Синби. Притянув девушку ближе, она добавила: «Вжух!», что всегда забавляло Бориса, когда они развлекались подобными полётами в лаборатории.

            — Ещё! Ещё! — хохотала Синби.

            — Давай потом, — образумила её Искра. — Мы оторвались от преследователей, но это не значит, что нас перестали искать.

            — Да, ты права, — признала Синби. — Тогда чем мы займёмся сейчас? — спросила она и так посмотрела на Искру, что та поняла: Синби уже знает ответ на вопрос и лишь ждёт, когда Искра его озвучит.

            Искра задумалась, всё ещё сияя оттого, что её приняли.

            Приняли такой, какая она есть…

            — Пожалуй, — рассудила она, — мы могли бы выйти наружу. И я просто буду собой.

            — Супер! — тут же загорелась идеей Синби. — Вместе мы такого натворим!


            Синби и Искра вылезли из канализационного люка на Бузинном проспекте. Синби никогда прежде не бывала в этой части города. Район был престижный: высотные дома, просторная площадь, широкий проспект. Вдоль него было установлено несколько громадных экранов, на которых сейчас велись самые интересные трансляции экстранета Омиды.

            Горожане в костюмах уже разбрелись из парка и продолжали веселье на улицах, где не стихали смех и крики. — Духи преисподней! — заорал наряженный дьяволом мужчина в капюшоне, заметив, как девушки кладут на место сливную решётку. В толпе заулюлюкали.

            Синби оглянулась. Совсем рядом высился массивный дом в стиле брутализма; Синби моментально сообразила, что уже видела венчавшую его эмблему на нашивках бойцов, гонявшихся за ними по сточным трубам. — Похоже, логово врага, — она указала на эмблему.

            — Прелестно, — заметила Искра, подняв голову. — Доктор Максимов увидит шоу вживую!

            Синби рассмеялась. Искру наполняла неведомая прежде уверенность в себе. Каким-то образом она стала собой, и это оказалось здорово.

            — Переключаю зрительные импланты в режим трансляции, — объявила она. — Теперь каждый, кто подпишется на мой канал или зайдёт в блог почитать музыкальную критику, увидят злоключения «Трайон». Ну, и наши заодно.

            — Они увидят тебя — настоящую, — сказала Синби. — И это прекрасно.

            — Ты готова, Синби?

            — Как всегда, Искра. А твой друг Мяуч готов?

            Искра удивилась, но через секунду сняла со спины кошачий рюкзачок и улыбнулась ему.

            — Он тоже готов. — Искра повернулась к штаб-квартире «Трайон». — Эй, Максимов! — крикнула она изо всех сил. — Хочешь меня поймать — так лови!

            Она отступила на несколько шагов и послала в воздух импульсный залп. Подброшенные высоко вверх, сгустки энергии лишь шипели, никому не причиняя вреда, но выглядело это очень красиво.

            Ахнув, люди поначалу отпрянули, но вдруг вперёд протиснулась женщина в костюме вампира и воскликнула: «Ух ты! А покажи ещё раз!»

            Искра сосредоточилась, затем выпустила ещё один залп, расцветивший ночное небо. Зрители засмеялись и захлопали в ладоши.

            — Они думают, что это трюк в честь Дня теней.

            — Я могла бы и догадаться, — пробормотала Искра себе под нос, так что её услышала только Синби.

            — Я снимаю! — наряженный дьяволом парень поднял повыше свой датапад, и многие в толпе последовали его примеру.

            — Крутые спецэффекты! — высказалась «вампиресса», и её поддержали одобрительным гулом.

            — Ещё! — потребовал кто-то.

           Искра выполнила просьбу и направила на самую макушку штаб-квартиры «Трайон» свой силовой луч. Снаряды всё равно не взлетят так высоко, но зрителей порадует слепяще-белый всплеск энергии.

            Она не ошиблась: «дьявол» громче всех улюлюкал от радости.

            Вдруг откуда ни возьмись появился целый отряд оперативников «Трайон» — увешанных оружием громил. Они теснили зрителей, подбираясь к Искре. Синби, однако, почувствовала силу толпы и решила ею воспользоваться:

            — Это плохие парни! — Её звонкий голос легко перекрыл общий гомон. Она указала пальцем на громил «Трайон», и зрители тут же неодобрительно загудели и зашикали на непрошенных гостей, плотнее смыкая ряды.

            — Мы вас видим, плохие парни! — «вампиресса» захохотала, включая фонарик на высоко поднятом датападе и направляя луч на ближайшего оперативника.

            Искра попыталась отойти от толпы подальше. Каждый раз, когда из массы ряженых вырывался оперативник, она угощала его импульсным залпом. Один или два разряда останавливали противника, третий валил с ног.

            «Дьявол», решив, видимо, что это заранее отрепетированная сценка, всё больше распалял толпу. Синби подыгрывала ему — и ликовала, глядя, как её новая подруга сражается и побеждает. Толпа подалась вперёд.

            — Синби! — крикнула Искра. — Заставь их отойти! Не хочу, чтобы кто-то пострадал!

            Синби протиснулась мимо «вампирессы», запрыгнула на скамейку и попросила всех отойти, чтобы дать место актёрам. «Дьявол» и «вампиресса» помогли ей расчистить пространство.

            К месту действия подлетели три «спеца по возвращению активов», обдав толпу выхлопами из ракетных ранцев. Они приземлились вокруг Искры, держа шокеры наготове. Та пригнулась, отвлекла противников псионной вспышкой, ловко вышла из их кольца и ударила по всей троице силовым лучом, который оглушил их и заставил покачнуться. Синби, видя возможность помочь, толкнула одного бойца в сторону двух других, так что все трое свалились в кучу.

            Искра всадила в эту горку закованных в броню тел ещё один силовой луч. Теперь её противники были без сознания.

            Синби могла бы помочь своей новой подруге и другими способами, но Искра демонстрировала такую уверенность и даже мастерство, и Синби решила не вмешиваться раньше времени.

            Если будет надо, она придёт на выручку, но прямо сейчас Искра, которая наконец научилась себе доверять, прекрасно справлялась сама.

            «Спецы» продолжали прибывать, как и подкрепление оперативников. Синби подняла голову и увидела, что на всех экранах транслируется бой, который разворачивался сейчас на её глазах. Бегущей строкой шли комментарии:

            «Все подстроено! У «Трайон» нет таких бойцов!»

            «Бегу смотреть вживую!»

            «Удивлён, что «Трайон» согласилась играть плохишей!»

            Синби снова занялась растущей толпой, но от её внимания не ускользнуло то, что Искра выработала для себя определенный алгоритм: импульсный разряд, уклонение, силовой луч, перекат, псионная вспышка, дистанцирование от толпы — и всё по новой.

            «Дьявол» и «вампиресса» подзуживали толпу, которая улюлюкала и ликовала каждый раз, когда очередной боец пытался подобраться к Искре, но неизменно терпел поражение. Судя по информации на экранах, трансляция набрала уже сотни тысяч зрителей. Половина планеты наблюдала за этим боем.

            А потом ушей Синби достиг звук, который она уже слышала раньше, до того, как первый раз спрыгнула в канализацию. Стрёкот лопастей.

            Целых два вертолёта обогнули штаб-кватиру «Трайон» и полетели прямо в сторону Искры. Если они окажутся над ней, то выстрелят сетью, поднимут в воздух и увезут.

            Синби впервые засомневалась в успехе плана. Зрители увидят, как Искру поймают, но сочтут это частью спектакля и ничего не предпримут.

            Вертолёты уже летели над площадью перед башней «Трайон». Через миг они окажутся над толпой, и тогда будет поздно что-либо предпринимать. Синби знала, что Искра скорее сдастся в плен, чем уронит два летательных аппарата на толпу невинных людей.

            Взгляды девушек встретились, и Синби прочла в глазах подруги её истинные намерения. Наступил решающий момент. Искра собиралась сделать самый важный выстрел в своей жизни.

            — Пожелай мне удачи, Синби-поп! — прокричала она и выставила вперёд ладони. Из её пальцев били слепящие электрические разряды.

            — Удачи! — выпалила Синби.

            Силовой луч прорезал воздух и ударил по ближайшему вертолёту. Он попал точно по валу главного редуктора, соединяющему вращающиеся винты с двигателем. С громким скрежетом рвущегося металла винт оторвался, вертолёт завалился на бок и врезался во второй. Оба упали на пустующую часть площади с достаточно маленькой высоты, чтобы экипаж не погиб, а отделался ушибами.

            «Дьявол» и «вампиресса» громче всех кричали, ликуя вместе с толпой.

            Оперативники, пробивавшиеся через толпу, вдруг начали отступать.

            Зрители все ещё радовались, но Синби почувствовала, что внезапное отступление не предвещает ничего хорошего.

            Бетонная плита на площади перед башней «Трайон» отъехала в сторону. Из-под земли поднялась бронированная платформа, на которой стояла машина с дистанционным управлением. Она представляла собой центральную сферу на трёх суставчатых железных лапах, которые были сейчас сложены.

            Со зловещим гудением механизм ожил. Лапы распрямились, поднимая сферу на высоту примерно второго этажа. Машина дёрнулась, в её ходовой части открылись панели, из которых высунулись лазерные пушки. Искру облепил рой красных светлячков-прицелов.

            Синби заставила толпу отступить, чтобы машина никого не задавила. Зрители задержали дыхание. «Дьявол» охнул от страха.

            Искра уклонялась и перекатывалась по земле, но лучи лазера следовали за ней с механической точностью. Миновав площадь, машина выехала на улицу.

            Синби урезонивала толпу дольше, чем рассчитывала. Когда она, сжав кулаки, подбежала к боевой машине и выкрикнула имя Искры, пушки уже открыли огонь по её подруге.

            Лазерный смерч повалил Искру на землю. Она упала и судорожно забилась; её конечности непроизвольно задёргались, зубы сжались, а глаза закатились.


            Искре хотелось молить о пощаде, но горло и лёгкие отказывались работать. Она замерла в позе эмбриона. Сейчас «Трайон» получит всё, что они от неё хотели, — что бы это ни было. Из невообразимой дали донеслась реакция толпы. Спектакль вдруг превратился в реальность, и зрители теперь кричали от ужаса.

            Но даже сходя с ума от боли, Искра различила голос, который услышала впервые лишь несколько часов назад, но который теперь значил для неё всё. Как клинок, он прорезал сторонний шум — и был так же чист и звонок.

            Это был голос Синби, столь хорошо ей знакомый — но вдруг зазвучавший иначе. В нем была неслыханная прежде сила и желание повелевать. Что-то изменилось.

            А потом толпа разразилась ликованием.

            Лазерные лучи боевой машины мигнули и погасли. Мучительная боль длилась ещё несколько мгновений — а потом Искра смогла перевести дыхание, привстать и осмотреться.

            Синби нарезала круги вокруг боевой машины и пела своим странным неземным голосом. Её окружало радужное сияние, и вся она будто лучилась. Через каждые несколько фраз она указывала на машину… и выпускала на волю что-то вроде мерцающего призрачного волка. Врезаясь в металлического противника, призрак рассыпался цветными искрами, а боевая машина замедляла ход. Она несла большой урон.

            Под картинкой, которая транслировалась на экраны с импланта Искры, продолжали появляться комментарии:

            «Это по правде что ли? Уже не выглядит как шоу».

            «Скажите мне, что Трайон не убьёт такую девушку».

            «Девочка с волками супер. голос хороший!»

            С жутким, но при этом завораживающим криком Синби ринулась вперёд в окружении сразу нескольких волков. Один за другим они обегали Синби по кругу и врезались в боевую машину. Каждый удар заставлял махину пошатнуться.

            Искра с трудом поднялась на ноги и собрала все оставшиеся силы, чтобы выстрелить силовым лучом. Она швыряла разряд за разрядом — но для железного противника они были что булавочные уколы.

            Перезапустив системы, смертоносная машина начала стрелять ракетами. Искра и Синби уклонились от прямого попадания, но взрывная волна подбросила их в воздух. Они были в синяках и ссадинах, но Искра поняла, что нужно делать. Она потянулась к Синби — и как только между ними установилась телепатическая связь, обе почувствовали прилив сил, а раны начали затягиваться.

            — О да! — воскликнула Синби, приземляясь на ноги. К вящей радости толпы она послала на противника ещё нескольких волков.

            «Слышишь, доминион? вот как надо петь. Кстати, кто это поёт?»

            «Хачу ищо! ок экстернет, где взять её альбом?»

            «Я влюбился! И голос нравится, нувыпоняли»

            Синби рванула вперёд так быстро, что зрителям показалось, будто она пробежала махину насквозь. Брызнули искры — но из сдвинувшихся панелей на железном боку высыпали крохотные роботы-ремонтники и начали тут же латать всё погнутое и сломанное. Неужели она справится с любым уроном?

            Пора было идти ва-банк.

            — Синби, вложи всю силу в атаку! — крикнула Искра и отдалась течению энергии. По телу пошёл ток, будоража те нервные клетки, которые давали ей самую сильную способность — гиперзаряд. Его мощь всё нарастала, придавая Искре сил и исцеляя раны.

            Синби на миг остановилась и удивленно взглянула на собственные руки, потом на сияющий луч, связывающий её с Искрой. Та улыбнулась: напарница сейчас тоже чувствовала мощь гиперзаряда.

            Искра осыпала упрямую гору железа всем, чем только могла — псионными вспышками, импульсными разрядами и силовыми лучами. Синби продолжала посылать волков, и её голос звенел торжеством, когда они достигали цели.

            Наконец боевая машина не выдержала. Она запнулась, потеряла равновесие и с оглушающим грохотом рухнула на бетон прямо перед Искрой.

            «Дявол», «вампиресса» и все остальные зрители зашлись радостными, хоть уже и хриплыми криками.

            «если это взаправду, то трайон попала»

            «новая сенсация для трайон: синби — девушка с волками».

            «Трайон стопудово подписала Синби. Иначе как бы всё это».

            Как только Искра решила, что всё наконец закончилось, в корпусе машины открылось маленькое окошко, и оттуда незаметно для зрителей высунулся тонкий стальной штатив. Перед самым лицом Искры развернулся крохотный экран, на котором высветилось перекошенное от ярости лицо доктора Максимова.

            — Ну что же, фокусница, — процедил он, — ты как-то сумела привлечь на свою сторону союзника. Получай свою свободу — но знай, что мне горько об этом говорить. Мне, который всегда хотел тебе помочь. Можешь отправляться на все четыре стороны. Я не буду тебе препятствовать. — Он как будто перестал злиться, но его губы расплылись в холодной ухмылке. — Не забывай только, что в нормальном мире ты всегда будешь парией и выродком. Мы могли дать тебе дом, но ты сделала свой выбор.

            Экран погас, штатив отвалился и упал наземь. Искра перевела дыхание и затравленно оглянулась. Она-то знала, что доктор Максимов от неё не отстанет. Глупо было бы на это рассчитывать. И всё-таки она выиграла сколько-то времени.

            Поверженный механизм начал издавать назойливый писк.

            — О нет! — воскликнула Искра. — Все назад! Скорее! — она сорвалась с места и побежала к Синби — а та уже бежала к ней. Они встретились и, поддерживая друг друга, похромали прочь от поверженной махины.

            И они, и зрители успели отойти, чтобы с безопасного расстояния посмотреть на огненный шар, в который превратилась взорвавшаяся махина.

            — О да! — заорал «дьявол».

            — Это лучшее шоу в честь Дня Теней! — поддержала его «вампиресса». Толпа продолжала ликовать. Вдали на площади взрывался боекопмлект, посылая в ночное небо Омиды опасные фейерверки ракет и сигнальных огней.

            Под трансляцией появились новые комментарии:

            «Доминион, где купить альбом Синби?»

            «Спецэффекты дерьмо, но я теперь хочу слушать синби. и общаться с ней».

            «Где скачать микс синби?»

            Сотни тысяч зрителей хотели приобрести «новый альбом» Синби. Хоть его ещё не существовало, Искра была уверена, что вскоре это изменится.

            Какой-то хлыщ с искусственными руками выскочил вперёд и заорал: «Синби, я тебя люблю!» — но его тут же оттеснили.

            Искра прижала Синби к себе, зачарованная отсветами взрывов боевой машины в её глазах.

— Они тебя любят, Синби. Помнишь, что я говорила? Ты станешь звездой.

            — А ты теперь свободна! Больше не надо прятаться! — несмотря на усталость, Синби победно улыбнулась. — Теперь весь мир знает, какая ты на самом деле. Так и надо.

            Искра помедлила с ответом.

— Это ещё не конец. Доктор Максимов постарается меня достать.

            Синби заставила Искру отстраниться и посмотрела ей прямо в глаза.

— В таком случае ты не будешь противостоять ему в одиночку.

            Чувствуя, как на глаза наворачиваются слёзы, Искра крепче прижала к себе Синби и уткнулась ей в плечо.

— Да, Синби. Я знаю.

— Конец —