ジェフ・キーリー氏が語るThe Game Awards 2021とその未来の詳細

The Game Awards 2021に期待できること2021.11.10
ブライアン・クレセンテ

ビデオゲーム業界の近年の成果を祝い、革新的な未来を想像するため、12月の一夜に一同が会します。ここでは達成した事柄を称え、これから起こることに心を躍らせ、業界外の有名人を招き、業界内の人々を高く評価します。

12月10日、ビデオゲームをプレイ、制作、投資、批評する人のために、The Game Awardsは、以前のように一夜の復活を果たします。

今年8年目を迎えるThe Game Awardsは、視聴者数が過去最大かつほぼ2倍の約8,300万人に跳ねあがった昨年の仮想イベントを経て、ライブイベントとしてロサンゼルスのMicrosoft Theater(マイクロソフトシアター)に帰ってきます。

そして、イベントがあらゆる面で大成功を収めた一方で、The Game Awardsの創設者兼主催者のジェフ・キーリー氏は、劇場に再び戻りイベントが現実レベルで開催されることを喜んでいます。

彼は最近のインタビューで、「去年は非常にうまくいったのだから、今回も皆をZoomに招待して開催すれば、イベントに自ら出向く必要がないだろうに」と複数の人に言われたと語っています。「昨年私たちが行ったことを皆さんに楽しんでいただけたと思いますが、生で賞が人々に授与されること、その熱気や反応といったものを恋しく感じました。」

とはいえ、2020年の完全な仮想イベントで学んだ教訓がなかったわけではありません。劇場の座席表やレッドカーペットといったことを懸念する必要がなかったため、昨年はある意味、少し落ち着いていた、とキーリー氏は説明します。

また、視聴者の最大の関心はゲームそのものにあると再認識した、とも語っています。
Smash

「有名人が出席し、音楽が用意されているのは素晴らしいことですが、ゲーム自体に焦点を当てることが重要だと思います。」とキーリー氏。「特に今年は、2022年と2023年に向けて紹介するコンテンツが目白押しなため、世界初の公開や発表といった、今まで以上の最大規模のラインナップになる予定です。」

「昨年私たちがイベントから学んだのは、最終的にイベントの原動力となっているのはゲームとトレーラーだということでした。」

キーリー氏は、今年のイベントでは「何らかの形で」40〜50本のゲームを紹介する予定だと述べています。さらに、発表される新しいゲーム数は、おそらく二桁になるだろう、と付け加えます。

イベントの段取りは通常、夏に集中して行われます。キーリー氏とThe Game Awardsチームが、昨年のイベントを物理的に開催せず、仮想イベントに基盤を移すことを決定したのは2020年の夏でした。

この夏は、イベントを再びライブで開催し、ロサンゼルスのMicrosoft Theaterに戻ることが決定されました。ただし、視聴者がマスクを着用し、ワクチン接種を義務化し、安全確保のため入場者を半分に削減するなど、重要な違いがいくつかあります。

「正直なところ、状況はまだ変化しています。」とキーリー氏は述べています。

キーリー氏が実際に把握しているのは、The Game Awards 2021にオーケストラによる演奏、有名人の特別ゲスト、賞の授与、そして数々の新規ゲームの発表などが含まれ、本格的なイベントになるということです。

今年のゲームの膨大なラインナップは、ゲーム制作のスケジュール変更やゲームを発表する機会となるビデオゲームイベントの減少という、ある意味パンデミックの影響によるものではないか、とキーリー氏は考えています。

「全体的に、パンデミックの影響でゲーム開発や関連事項に遅れが出て、あらゆる混乱が起こっているのだと思います。ですから、私たちのイベントが実際に開催されることが認識されている大規模なものであること、人々がそのために飛行機に乗ってやってくる必要がないという点で恩恵を受けたと思います。」

「私たちが紹介するゲーム数を見てもわかりますが、今年は間違いなく非常に忙しい年です。多くの開発者とパブリッシャーが、このイベントである程度のコンテンツを披露したいと望んでいることに感謝します。」

発表される内容の詳細について、キーリー氏から伺うことはできませんでした(まだ多くの事柄を決定している最中なだけかもしれませんが)。ただ、次世代レベルの素晴らしい内容のイベントになるだろうとは断言しています。
Game Awards 2019

「私たちは、まだPS5とXbox Series Xの可能性のほんの一部に触れただけだと感じています。ですから、このイベントではかなり圧倒されるような内容を目にすることになると思います。」とキーリー氏は説明します。「紹介されるゲームの映像を見れば、この業界の最盛期はまだこれからだと感じるはずです。」

もちろん、The Game Awardsの大きな部分を占めるのは賞そのものです。

「今年は普段とは違う年だと思います。多くのことが遅れて予定が狂ったためです。」とキーリー氏は続けます。「今年は多数の有名ゲームが登場しますが、どのゲームが注目を集めることになるかは誰にもわかりません。本イベントのプロデューサーとしては、『ゴッド・オブ・ウォー』と『Red Dead Redemption』が対決した年を懐かしく思いますね。」

「今年はかなりの緊張感があります。イベントの約半分は賞関連のために充てられ、残りの半分は発表とプレミア公開になると思います。」

プレミア公開と賞の両方では、定番のエンターテインメント要素も多少含まれるかもしれません。キーリー氏によると、今年のイベントでは、ビデオゲームそのものというより、ビデオゲームを題材にしたテレビ番組や映画など、ビデオゲームに関連したトレーラーが確実に増えるだろうとのことです。 
Ghost Game Awards

賞には新しいカテゴリーも登場しそうです。

「来年は、The Game Awardsに最優秀脚色賞のカテゴリーを追加できるかもしれません」とキーリー氏は述べています。

パンデミックで隔離を余儀なくされた後、多くの人々が今年のThe Game Awardsを直接つながる機会として捉えているようですから、ゲーム業界からより多くの人々が参加することになるかもしれません。

「私が本当に興奮していることの1つは、誰もがイベントに参加して一緒に過ごしたいと考えていることです。」とキーリー氏は説明します。「業界全体が集まるのはまさに2年ぶりです。特別な夜になると思いますが、私自身もあまり人と会っていないので、人々と交流できるのを楽しみにしています。過去2年間は移動もほとんどしていません。実に信じがたい話ですが。」

イベントの方向性は継続される一方で、キーリー氏は、このイベントが始まって以来の驚異的なペースを維持することはできないと警告しています。例年、視聴者数が大幅に増加し、2桁の成長が見られます。昨年の約4,500万人から約8,300万人への急増は驚愕に値しますが、実際にはそれがイベント最大の成長率ではなく、2016年から2017年にかけてすでに200%を超えていました。
Muppets Game Awards

この調子が続くのは不可能だとキーリー氏は指摘しています。

「1億人に達したらそれはすごいことですが、普通に考えれば、毎年2倍になるとは考えられません」と説明します。「これは持続可能なことではありません。ただ、正直に言うと、数字についてはあまり考えていません。できる限り最高のイベントにする事だけを考えています。」

キーリー氏とThe Game Awardsが拡大を目指す新たな市場はあまり多くありません。このイベントは、中国、インド、ロシア、東南アジア、ブラジルなど、ほぼ全世界ですでに紹介されています。しかし、キーリー氏は、実質的に視聴者数増加が見込める場所として、今後のメタバースに目を向けています。

The Game Awardsは、Oculusなどのデバイスや『Core』といったゲームを介して、一部の仮想世界内ですでに視聴できますが、イベントは仮想世界の視聴者を引き込む最善策を十分に理解し始めたところです。
Date

「人々がイベントを視聴する方法として、メタバースのスタイルに非常に興味があります。」とキーリー氏。「ゲームとゲーム技術を使って、イベントを配信する新手法を見つける可能性を模索し始めています。これは、次のプラットフォームになるのではないでしょうか?私たちのイベントはビデオゲームに関するものですから、もちろん、可能であればビデオゲーム内で配信したいです。」

「私たちは、フォートナイト クリエイティブで何ができるかを検討しているところです。また、『Core』でどんなことができるかもです。まだ始まったばかりですが、おそらく5年後には、従来の配信される動画を視聴するよりも、ある種のリアルタイムの3D環境内で私たちのイベントを視聴したり、参加したりする人口が増えると考えています。」

現在、キーリー氏とThe Game Awardsが関心を寄せていないことがひとつだけあります。

「NFT(ブロックチェーンゲーム)のようなものをやるつもりはありません。」

The Game Awardsは、2021年12月10日金曜日午前10時(日本時間)にロサンゼルスのMicrosoft Theaterから生中継で開催されます。